Qué es prefabricado

Prefabricado es un término utilizado para indicar que los componentes utilizados para construir una casa se han fabricado fuera de las instalaciones. Los edificios prefabricados pueden ser prefabricados al 100%, pero en la mayoría de los casos, un pequeño porcentaje del proceso de construcción tiene lugar in situ, donde se ensamblan los componentes prefabricados. Construir una casa con elementos prefabricados ofrece varias ventajas.

Principales ventajas de la construcción prefabricada:

  • El proceso de construcción prefabricada es más rápido
  • La prefabricación rara vez experimenta retrasos
  • La construcción prefabricada es más sostenible
  • Las casas prefabricadas son de mayor calidad
  • La prefabricación es más barata que la construcción tradicional

Todas estas ventajas de la construcción prefabricada contribuyen a una mayor seguridad del proceso de construcción. En esta guía encontrarás todo lo que necesitas saber para entender qué es la construcción prefabricada y por qué está ganando tanta popularidad.

¿Qué es una casa prefabricada?

Una casa prefabricada es una casa construida utilizando algún método de prefabricación para fabricar los componentes principales del edificio (como paredes, tejado o suelo) o la casa entera. La palabra prefabricado indica que buena parte del proceso de construcción se lleva a cabo en un entorno similar al de una fábrica. Sin embargo, hay distintos tipos de técnicas de construcción prefabricada y, según la técnica de prefabricación utilizada, podemos construir un tipo de casa prefabricada u otro.

Tipos de casas prefabricadas

Casas modulares: Un tipo de prefabricado que se construye por partes conocidas como módulos. Cada módulo es una sección tridimensional prefabricada de la casa que, una vez construida, se envía a la obra, donde se monta de forma rápida y sencilla. Una casa modular puede construirse con uno o varios módulos, según el tamaño de la casa.

Casas montadas in-situ: También conocidas como casas paneladas, estas casas se construyen con paneles prefabricados que se diseñan como paredes, tejados o suelos. Los paneles son sistemas completos construidos con todos los elementos necesarios, como cableado, fontanería y aislamiento térmico. Por tanto, una vez montadas, definen una casa prácticamente lista para ser habitada.

Casas de troncos de madera: Un enfoque moderno de la tradicional cabaña de madera. Estas casas se construyen colocando troncos prefabricados horizontalmente. Estos troncos se diseñan y moldean en una fábrica, lo que facilita el proceso de construcción y mejora el rendimiento de la casa.

Tiny houses: Este tipo de casa prefabricada es muy popular porque ofrece una solución de construcción asequible y única. Generalmente construidas totalmente en una fábrica y colocadas sobre ruedas, las casas diminutas ofrecen la ventaja de ser móviles, lo que favorece un estilo de vida de libertad y minimalismo.

Imagen cortesía de The Wee House Company

¿Cuáles son las ventajas de la prefabricación?

Como la construcción prefabricada tiene lugar en una planta de fabricación, suele utilizar herramientas muy mecanizadas en un proceso que a menudo se parece más a una cadena de montaje que a los métodos de construcción tradicionales. Este moderno proceso de construcción ofrece algunas ventajas en comparación con los métodos de construcción in situ.

El proceso de construcción prefabricada es más rápido

Construir una casa con métodos de prefabricación acelera enormemente la velocidad de construcción en comparación con la construcción tradicional. Mientras que construir una casa con métodos de construcción tradicionales lleva al menos 6 meses, la construcción total de una casa prefabricada suele llevar tan sólo 16 semanas[1].

La aceleración del proceso de construcción es un resultado directo de la industrialización del proceso de construcción prefabricada. La prefabricación es un procedimiento que tiene lugar en un entorno de fabricación en el que varias fases están muy mecanizadas, lo que acelera los plazos de construcción.

La prefabricación rara vez experimenta retrasos

Además de la aceleración natural del proceso de construcción, la prefabricación tiene la ventaja de ofrecer un plazo de construcción fiable. Los retrasos más habituales en la construcción tradicional suelen deberse a fenómenos meteorológicos inesperados y a problemas de transporte.

Dado que la construcción de prefabricados tiene lugar en una planta de fabricación protegida de la intemperie, las condiciones de trabajo son excelentes durante todo el año, lo que garantiza el cumplimiento de los plazos de construcción en casi todas las ocasiones. Además, como el transporte es muy reducido, los retrasos de tráfico son prácticamente inexistentes.

La construcción prefabricada es más sostenible

La industria de la construcción tiene un fuerte impacto negativo en el medio ambiente, siendo el transporte y los residuos sus principales causas. Sólo en el Reino Unido, los residuos de la construcción ascienden a millones de toneladas cada año[2]. Construir una casa con métodos de construcción prefabricados es, en general, más respetuoso con el medio ambiente que construir una casa in situ con técnicas de construcción tradicionales.

La construcción prefabricada es más sostenible, ya que reduce el transporte y los residuos gracias a la centralización de las obras. Esta centralización limita la necesidad de enviar maquinaria pesada al lugar de trabajo, facilita el transporte de materiales a granel y permite reciclar y utilizar los materiales sobrantes.

Las casas prefabricadas son de mayor calidad

Todas las casas prefabricadas permanentes deben cumplir las mismas normas de construcción locales que se esperan de una casa construida con métodos tradicionales. Por tanto, todas las casas prefabricadas se construyen siempre, como mínimo, con los mismos niveles de calidad que las casas construidas in situ. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las casas prefabricadas superan estas normas.

Dado que todos los procesos prefabricados tienen lugar en un entorno similar al de una fábrica, todas las fases de fabricación se desarrollan en el mismo lugar siguiendo un proceso altamente mecanizado y cuidadosamente supervisado. Esta configuración reduce enormemente cualquier posible error humano y de construcción que pudiera repercutir negativamente en la calidad general de la casa.

La prefabricación es más barata que la construcción tradicional

En general, construir una casa prefabricada es más barato que construir la misma casa in situ utilizando métodos tradicionales. La reducción de costes es consecuencia directa de la centralización y mecanización del proceso de construcción.

Centralizar las obras reduce las necesidades de transporte, pues los trabajadores ya no tienen que desplazarse y todos los materiales se entregan a granel en la misma dirección. Además, se reducen los gastos de mano de obra gracias a la mecanización de varios trabajos de construcción y a la aceleración del proceso global de edificación.

¿Cuál es el precio medio de una casa prefabricada?

El precio medio de una casa prefabricada es de unos 90.000 euros, aunque esta cifra puede variar enormemente de un tipo de prefabricado a otro. Las Tiny house son el tipo de prefabricado más asequible, con un precio medio de 63.139 euros. Otros tipos de prefabricados que se construyen de forma permanente sobre cimientos tienen un precio medio más elevado, es el caso de las casas modulares, cuyo precio medio es de unos 106.200 euros.

Aun así, incluso dentro del mismo tipo de casa prefabricada, la gama de precios es amplia. Este precio depende del tamaño de la casa, de los materiales utilizados, de la calidad de los acabados e incluso de la ubicación donde se asentará la casa

¿Se puede financiar una casa prefabricada con una hipoteca?

Financiar una casa prefabricada con una hipoteca es posible. Sin embargo, el proceso de solicitud de un préstamo a la construcción para construir una casa prefabricada no es el mismo que seguirías para financiar una casa construida con la construcción tradicional in situ.

Cada país tiene diferentes tipos de préstamos disponibles para construir casas prefabricadas. Aun así, lo más importante a la hora de solicitar una hipoteca para construir una casa prefabricada en el Reino Unido y Europa es la calidad de la construcción. Es esencial demostrar que la casa está construida de acuerdo con los requisitos mínimos definidos en la normativa local sobre construcción.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Cuánto duran las casas prefabricadas en comparación con la construcción tradicional?

Las casas prefabricadas se construyen con materiales diseñados para durar unos 50 años, una duración muy similar a la prevista para las casas de construcción tradicional. La vida útil total de una casa varía en función de los materiales elegidos, pero también de la calidad de la construcción. Por tanto, como las casas prefabricadas suelen ser de mayor calidad, su durabilidad puede ser algo mayor en comparación con la construcción tradicional.

¿Qué tipos de casas prefabricadas puedes comprar?

Los tipos más comunes de casas prefabricadas que puedes comprar hoy en día en el Reino Unido y Europa son casas modulares, casas montadas in-situ, casas diminutas, casas de madera y cabañas.

¿Son las casas prefabricadas una buena inversión?

Por supuesto. Una vez construida, una casa prefabricada tiene el mismo aspecto que una casa de construcción tradicional, lo que la convierte en una inversión al menos tan buena como una casa de construcción tradicional. Sin embargo, como la construcción de una casa prefabricada es más asequible y su calidad suele ser superior, este tipo de casas son una gran opción de inversión.

¿Es la prefabricación más sostenible que las viviendas tradicionales?

Sí, en general la construcción prefabricada es una solución de construcción más sostenible, ya que reduce mucho las necesidades de transporte y disminuye el desperdicio de material.

Referencias:

[1](2022, 10 de enero) ¿Cómo afrontarán las casas modulares la crisis medioambiental? Paneles Vista Ltd https://www.vistapanels.co.uk/how-will-modular-homes-tackle-the-environmental-crisis/
[2](2021, 31 de agosto) Dobrowolska, K. Gestión de residuos de construcción y demolición Archdesk https://archdesk.com/blog/construction-and-demolition-waste-management/

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